jueves, 10 de abril de 2014

Eclipse de Luna, la crucifixión de Cristo y la Semana Santa


La primera Luna llena de primavera fija la Semana Santa. El domingo de Pascua es el primer domingo después de la primera Luna llena de primavera. Como la fecha de la Luna llena es variable la Semana Santa

también lo es.

Este año 2014 la Luna llena cae el próximo 15 de abril, el martes de Semana Santa, tendremos luna llena, pero será una luna eclipsada.

La previsión es que sea un eclipse que tiña de rojo la superficie de la Luna, pero hasta observarlo y aplicar la escala de Danjon no tendremos cuan rojo será.

Y un eclipse de Luna durante la crucifixión de Cristo hace unos 2000 años ha permitido saber la fecha exacta (o la más probable) en la que lo clavaron a Jesús en un madero en el Golgota.

La explicación la pueden leer en el siguiente artículo de dos investigadores de la universidad de Oxford (uno de ellos astrofísico) publicado en Nature en la decada de los 80. Una investigación multidisciplinaria que combina: historia, astronomía, arqueología, matemáticas...

Aquí les dejo una traducción del artículo al español



El artículo original por si lo pueden conseguir es:
Autores: Colin J. Humphreys* & W.G. Waddington**Departamento de Metalurgia y Ciencia de los Materiales, Universidad de Oxford, Parks Road, Oxford OX1 3PH, UK.
*Jesus College, Oxford
**Departamento de Astrofísica, Oxford
© Artículo original: Macmilan Journals Ltd.

Desde Canarias de este eclipse solo veremos un poco al amancer cuando la Luna se está poniendo en el horizonte oeste.

sábado, 1 de febrero de 2014

La Nasa, la Palma y los alumnos de primaria

Artículo en la revista AstronomíA

En la revista de referencia en español sobre divulgación de todo lo que tiene que ver con la astronomía (observación, técnica, educación…) se publica en el mes de febrero un 
artículo que es resultado de la utilización de técnicas de gamificación* para enseñar astronomía, geología y física a niños de primaria y secundaria a través del videojuego Selene diseñado por la universidad de Wheeling (Usa) en la isla Canaria de La Palma y en concreto en el colegio Santo Domingo de Guzmán. 

Selene es un videojuego en línea (que cuenta con el apoyo de la NASA y de la NSF) que permite que alumnos normales sean capaces de conseguir un rendimiento extraordinario al permitir que desarrollen los diversos talentos a través de las  mecánicas del juego… si te interesa el tema de las inteligencias múltiples y como llevarlas a la práctica  puedes contactar con los autores.
La revista la  puedes conseguir en tu “quiosco habitual” y en formato electrónico (pdf, para ipad, etc) en AstronomíA (número 176, febrero  2014, ISSN: 1699-7751)

En el siguiente blog está la reseña de la entrega de insignias de la NASA a los alumnos que consiguieron completar los objetivos del videojuego Selene.

Y en este otro la referencia de la universidad norteamericana Wheeling a la puesta en práctica en el colegio y en La Palma de Selene.

  * Gamificación consiste en la aplicar conceptos y dinámicas propias del diseño de los videojuegos a la educación con el objetivo de estimular y hacer más atractivo el aprendizaje de los contenidos de un área.

sábado, 18 de enero de 2014

¿Vuelve el cometa Ison?

Un equipo de astrónomos ha señalado que a lo largo de esta semana habrá una nueva oportunidad para comprobar si el cometa ISON ha sobrevivido o si ha sucumbido definitivamente al calor del Sol. Según han apuntado, la roca debería pasar cruzando el plano orbital de la Tierra y será de fácil observación para los telescopios.
La posibilidad es que llegue como una leve lluvia de meteoros. Así, han asegurado que a lo largo de los próximos días estarán observando el cielo para poder captar "cualesquiera que sean" los posibles restos dejados por ISON.
A pesar de este optimismo, la NASA ya dio por muerto, el pasado 11 de diciembre, al cometa de manera oficial después de que, el pasado 28 de noviembre tuviera su encuentro más próximo al Sol.
Según explicó la agencia espacial, los datos recogidos de dicho evento detectaron una pérdida de masa de la roca antes de llegar al perihelio (el punto más cercano en la órbita de un cuerpo al Sol), lo que determina que no ha sobrevivido.
"El tamaño del núcleo de ISON podría ser como unos cinco o seis campos de fútbol. Este pequeño tamaño estaba cerca del límite de lo grande que ISON necesitaba ser para sobrevivir a su viaje alrededor del sol", destacó uno de los expertos que llevó a cabo este trabajo, Alfred McEwen.
Además, se ha estudiado la cola de polvo del cometa para entender mejor lo que sucedió. En este sentido, las observaciones realizados por el Observatorio Solar Terrestre STEREO (NASA) y el Observatorio Solar y Heliosférico SOHO (NASA/ESA), mostraron que se produjo muy poco polvo después de que el cometa pasara por el perihelio, lo que sugiere que el núcleo del cometa ya se había roto en ese momento.
El cometa ISON fue visto por primera vez en septiembre de 2012 y era relativamente brillante para un cometa situado a una gran distancia de la estrella. Por ello, la roca se convirtió en uno de los acontecimientos del año y había grandes esperanzas de que proporcionaría un hermoso espectáculo de luz visible en el cielo nocturno. Algunos le llamaron el cometa del siglo.
Si finalmente se confirma lo que la NASA ya había anunciado, no será el fin del legado de ISON. Los expertos han señalado que éste continuará durante años, ya que los científicos seguirán analizando el enorme conjunto de datos recogidos desde su descubrimiento.
De hecho, la agencia espacial estadounidense ha indicado que se trata del "cometa más observado" de la historia y que los datos ahora presentados tienen "gran garantía", ya que la trayectoria del cometa ha sido seguida por satélites de diferentes agencias espaciales, así como por astrónomos aficionados.



Apod con Luna




Apogee's Full Moon
Image Credit & Copyright: Rick Baldridge

Explanation: This big, bright, beautiful Full Moon rose over Lick Observatory Wednesday night. Traditionally a full moon in January might be called the Wolf Moon. But this moon reached its full phase on January 16, 4:54 UT, within about 2 hours of apogee, the most distant point in its elliptical orbit around planet Earth. That also makes it the smallest full moon of 2014. Of course the difference in apparent size between the largest and smallest full moons is hard to see, because the difference in distance between lunar apogee and perigee, or closest point in the Moon's orbit, is only about 50,000 kilometers, while the Moon's average distance is around 385,000 kilometers. Though not by much, this apogee's full moon was also the smallest full moon of the last 1,000 years. It will keep that distinction until a slightly smaller full moon occurs close to apogee in 2154.

martes, 6 de abril de 2010

Red de miradores astronómicos

Este lunes se inauguraron  en La Palma los dos primeros Miradores Astronómicos destinados al Turismo de Estrellas, concretamente, el de Los Llanos del Jable (o de las Brujas), en el municipio de El Paso, o el mirador del Llano de La Venta, en Breña Baja.


El cielo de La Palma no es sólo patrimonio de los científicos o de los aficionados a la astronomía. Las bondades que ofrece el techo estelar que se puede divisar a simple vista desde cualquier punto de la Isla permite la creación de una oferta que sirva de referencia para los turistas, como un producto más de los que se vincula al patrimonio natural de la que se conoce como "Isla de las estrellas". Con esa premisa, La Palma acaba de inaugurar su exclusiva red de miradores astronómicos que se extenderá por sus 14 municipios con el objetivo de ofrecer a los visitantes su espectacular cielo como un atractivo único.

En esta primera fase de tematización --proyecto desarrollado por el Patronato de Turismo, bajo la supervisión técnica de la empresa AstroTour Isla Bonita, con la colaboración del área de Medioambiente del Cabildo Insular-- se han instalado en los estos miradores de montaña un conjunto de paneles informativos centrados en la temática de estrellas.

En la actualidad la isla es considerada "un mirador estelar", pudiendo encontrar sobre su geografía los denominados miradores astronómicos, miradores de alta montaña que durante la noche se transforman en trampolines para observar el firmamento.

Los visitantes de estos miradores podrán divertirse, entre otras cosas, buscando la Estrella Polar y La Osa Mayor, y comprendiendo un poco mejor otras cuestiones como las constelaciones que durante todo el año pasan por encima de la Isla. Todo ello ayudado de paneles informativos muy amenos y visuales.

El Sendero más largo del Mundo comienza en La Palma. Para estar acorde con la señalética aplicada en la isla se instalarán en estos miradores los mismos formatos de mesas y postes de madera. En este último caso señalando el Sendero más largo del Mundo.

Blog sobre astronomía en isla de La Palma